Petty och gamla

Petty och gamla
Petty och gamla

Petty och gamla sponsorn Smithfield gick ihop igen, 50 år senare, och skapade en replika på NASCARhistoriens mest segrande bil. Pettys ”43” –67 Belvedere är en ikon. Nu har den lottats ut.

Denna (amerikanskt) gatlegala –67 Belvedere byggdes i samma box i Petty’s Garage som originalbilen 1967. Några av händerna som vidrört det här bygget var också med för 50 år sedan! Wayne Jarret, exempelvis, som textade startnumret nu som då.
Denna (amerikanskt) gatlegala –67 Belvedere byggdes i samma box i Petty’s Garage som originalbilen 1967. Några av händerna som vidrört det här bygget var också med för 50 år sedan! Wayne Jarret, exempelvis, som textade startnumret nu som då.

Man undrar ju hur tankarna flög hos de andra 29 förarna som linade upp med Richard Petty på Richmond International Eaceway den tionde september 1967. Det var en varm sensommardag med temperaturer på 26-27 grader. Läktarna var packade med racefans som kommit för att se en enda sak. En sak som de andra förarna försökte förhindra. De kom för att se Petty upprätthålla den största segersviten i NASCAR:s historia. Och som historieböckerna avslöjar gick de inte hem besvikna. Petty och teamchefen Dale Inman startade flytet den 12 augusti i Winston-Salem, North Carolina, när de vann tio lopp på raken. Sedan kastade Hemi-motorn in handduken. I 49:e och sista loppet för säsongen slutade man tvåa, men Petty vann mästerskapet. 1967 års säsong är den mest spektakulära då Petty vann hela 27 av 49 race som gick på allt från belagda super speedways till korta jordbanor. Banor där vanliga dödliga knappt skulle kunna lotsa en golfbil på ett säkert sätt.Magin skapades av tre element: föraren Petty, teamchefen Inman – och inte minst –67 Belvederen.Richard Petty Motorsports och Smithfield Foods har varit parters ett bra tag. Och efter att ha gjort en populär dokumentärfilm 2016 om sig själva följdes det upp av ett givet projekt, att bygga en bil ihop.

Snacka om autentisk replika: tejpad ratt, Bostrom-säten, aludörrsidor och Stewart Warner-mätare. Varenda kvadratcentimeter är målad i pettyblått. Tremec-lådans växelspak är till och med tagen ur en av Pettys gamla racebilar.
Snacka om autentisk replika: tejpad ratt, Bostrom-säten, aludörrsidor och Stewart Warner-mätare. Varenda kvadratcentimeter är målad i pettyblått. Tremec-lådans växelspak är till och med tagen ur en av Pettys gamla racebilar.

Bob Weber, marknadschef på Smithfield och en riktig bilnörd, berättar att hans stab fick en idé när de vandrade runt i Pettys museum. De insåg att 50-årsjubiléet för den fantastiska sviten var i antågande. –Vi ville hylla minnet och samtidigt ge en av våra kunder en sån där chans man bara får en gång i livet. Här har vi en bil som vann hälften av starterna under ett år. Hallå, 27 vinster, tio på raken? Det kommer aldrig mer att hända i NASCAR.Med planen spikad, att bygga en replika och lotta ut den, hittades en lämplig –67 Belvedere upp i Pennsylvania. Sedan började man fundera på hur den skulle göras. Att ge bort en exakt rekreation av en racebil från 1967 vore ju fränt. Men vad skulle vinnaren göra med den? För att staka ut en lämplig rutt ringde de kungen. Alltså Kungen. Petty berättar: –Vi bestämde att den skulle bli så rejsig som möjlig, så lik som möjlig. Men ändå göra den fullt körbar så att den nya ägaren kan njuta av den så mycket som möjligt. Den byggdes i samma utrymme, i samma lokaler som originalet. Och både Inman och jag höll ögon på bygget så att det skulle bli så likt som det bara gick.

READ  Le Mans Classics 24 TIMMAR KLASSISK RACING
Känn historiens vingslag, den bästa duon i NASCAR:s historia: kusinerna Richard Petty och crew chief Dale Inman. De imgås än idag och båda har varit delaktiga i bygget av denna replika.
Känn historiens vingslag, den bästa duon i NASCAR:s historia: kusinerna Richard Petty och crew chief Dale Inman. De imgås än idag och båda har varit delaktiga i bygget av denna replika.

På frågan till Petty vad som var mest minnesvärt från säsongen 1967, svarar han snabbt: –Att vinna tio race på raken var det sjukaste med hela grejen. Bara det att köra alla varv i tio lopp utan störande problem var en fantastisk bedrift på den tiden. Om vi fick problem så löste vi dem, uppenbarligen. Men inga misstag begick på banan, vi körde inte på någon, ingen klantade sig i depån. Allt bara funkade perfekt. Standardvagnsracingen var rejält annorlunda förr mot nu. Då började alla bilarna som produktionsbilar och skulle bevaras som sådana. Stallen blev dock väldigt kreativa att justera detaljer som inspektörerna inte skulle notera eller inte hade börjat titta på än. Den återskapade –67:an har några av dessa trix.Ett är de utvikta skärmkanterna bak, för aerodynamikens skull. Bob Weber förklarar:–Om du tittar på vad grabbarna gjorde 1967, utan vindtunneltester, bara på god känsla, råder det inga tvivel om att de var smarta. Bakskärmarna är utvikta i framkant för att leda luften förbi bakhjulet, utan att virvla runt i hjulhuset. Briljant. De sänkte till och med standardkarossen över golvet för att få den närmare backen och sänka luftmotståndet. Men de var också av hårdare virke. Saker som servostyrning, ventilerade hjälmar och kylande overaller, dåtidens förare hade inget sånt. –Bilarna var brutala, säger Petty och fortsätter, vi körde många 100 mile-lopp på kortbanor, 200 varv, sen åkte vi hem. Och det var tufft under de varma månaderna. Vi hade inte mycket till säkerhetsutrustning och det här var vårt levebröd, så att krascha bilen var inget alternativ direkt.

READ  MIL EFTER MIL – slit och släp för n’Kebbe
426 cui HEMI. En modern generation trea har dressats med old school-grejer för att se ut som den gamla mästarmaskinen. Ironiskt nog med fler hästar (650) än då, men med vardagsvänlig körbarhet.

Som sagt, optiskt är denna trogen originalet. Men mekaniskt? Vad gjorde teamet på Petty’s Garage för att vinnaren inte skulle låta bilen samla damm? De höll det enkelt. Chassit är som besiktningsmännen i NASCAR skulle ha gillat det 1967. Framvagnen är således standard och bakvagnen likaså, med 8 3/4-tumsaxel och 3,73:1-utväxling. Interiören är en rejäl tidsresa och förutom det extra Bostrom-sätet är det precis samma vy som när Petty spanade efter rivalerna i bilarna bredvid. Störtburen är exakt som då och det är Petty-blått överallt samt ingen matta. Förutom i taket där ett innertak faktiskt är tillagt för att dämpa lite ljud. Naturligtvis finns ingen radio, och undrar du varför hoppas vi att det inte är du som vinner bilen.

Täckt i den berömda Petty Blue och prydd med det mest berömda startnumret i NASCAR:s historia. Den här är byggd som en kopia på Pettys gamla racebil, som står i grannfastigheten – Petty Motorsports Museum.
Täckt i den berömda Petty Blue och prydd med det mest berömda startnumret i NASCAR:s historia. Den här är byggd som en kopia på Pettys gamla racebil, som står i grannfastigheten – Petty Motorsports Museum.

Instrumenten är de klassiska Stewart Warner i exakt den layout som The King föredrog när han blickade förbi den tejpade treekrade ratten. Coolast är växelspaken, den kommer faktiskt från en annan racebil som Petty kört! Nu undrar du säkert vad det är för motorisering. Det är en 426 cui HEMI med 650 hästar. Och visst ser det ut som en –67, lite grann? Ventilkåporna har rätt stuk, insuget har en fyrportare i topp och en fördelare sticker ut framtill. Detta är en generation 3-hemi, som vi kallar HEMI. (Generation två benämner vi Hemi och ettan hemi, med små bokstäver på Wheels-språk.) Petty’s Garage har helt enkelt förädlat en modern maskin till att se ut som 1967. Kopplingen är dubbelskivig och lådan en femväxlad Tremec.

Det kanske bästa med hela bygget är hur lik den blev originalet med buren och allt. Fjädringshöjden är precis som Petty och Inman ville ha det, som det var då.
Det kanske bästa med hela bygget är hur lik den blev originalet med buren och allt. Fjädringshöjden är precis som Petty och Inman ville ha det, som det var då.

Med modern och vardagsvänlig mekanik borde den här bilen rulla en hel del, kan man tycka. Den lycklige vinnaren fick sin bil på 2016 års sista race på Homestead i Miami. Så Ogden, Utah, har en väldigt lycklig invånare vid namn Dan Needham. Gänget fick blodad tand och har nyligen återskapat Pettys Superbird, för utlottning. Men det är en annan historia.